107 años de Almafuerte, la ciudad bautizada con el seudónimo que utilizaba su fundador

Historia 11/09/2019 Por
Quien no conozca la historia de Almafuerte, puede suponer que el fundador de esta comunidad la bautizó así por el poeta Pedro Palacios, conocido con ese seudónimo. El nombre de la ciudad, es por un seudónimo, claro, pero el que utilizaba para firmar sus columnas en un diario, Pedro C. Molina...
Almafuerte Noche
Imagen: almafuerte.gov.ar

"Alma Fuerte", por separado. Así, se indica que firmaba sus columnas en el diario La Libertad de Córdoba, Pedro C. Molina, quien era propietario de ese medio con su hermano, Abrahám, fundador de Los Cóndores.

Este jueves la ciudad está celebrando su cumpleaños con un acto y desfile, pero además, con actividades que se extenderán a lo largo de todo septiembre. 

Molina, abogado, político y periodista, fue quien fundó a la ciudad de Almafuerte que este jueves 12 de septiembre celebra sus 107 años. En realidad, se unió el "Alma" con el "Fuerte", para que así quedara para siempre, uniendo ambas palabras. 

Molina
A la ciudad la imaginó en la casona de su propiedad, ubicada en la actualidad junto al lago Piedras Moras, que en noviembre cumplirá sus cuatro décadas. Es por ello que los festejos por el aniversario también incluyen el cumpleaños del mismo, considerado el más limpio de Córdoba. Este, además, le otorgó un perfil turístico. 

Molina, que nació en 1853 en la estancia El Salto, fue una figura gravitante en la política nacional de finales del siglo 19 y principios del 20. Con su hermano, Abrahám, integraron el grupo que liderado por Leandro Alem, llevó adelante la revolución que originó el nacimiento de la Unión Cívica, luego Unión Cívica Radical.

Mantuvo fuertes diferencias con Hipólito Yrigoyen, en la línea de los denominados "antipersonalistas". Fueron famosos sus duelos epistolares (por cartas) con el caudillo radical. Ya retirado y alejado de la política, en su casona, casco central de la estancia La Ventura, imaginó y fundó a la población como una cuadrícula perfecta, con un centro cívico central y cuatro avenidas, que en diagonal, terminan en igual número de plazas. 

Hoy el crecimiento urbano de la ciudad, considerando no solo el desarrollo natural de la misma, sino por los emprendimientos en cabañas por el atractivo que representa el lago, hizo que aquella cuadrícula inicial dejara de ser tal como era, aunque desde las alturas, en las imágenes aéreas, se la puede adivinar todavía.

Se indica que Molina, diagramó a su pueblo en base a los planos de La Plata, de donde era su primera esposa, Ventura Barros Matheu. El lago recién se conformaría 70 años después. En la actualidad, el casco de la estancia se encuentra a escasa distancia del margen del espejo de agua. En 1902, Ventura fallecería.

Luego de la denominada "Revolución del Parque", se exiliaría en Uruguay. Retornaría al país contrayendo enlace con su segunda esposa, Leocadia Ballesteros Barros. Los lotes del recién nacido pueblo se ofrecían con un servicio que no era común para la época. Era el agua corriente, a través de un sistema que había sido ideado por el propio fundador,

Una de las obras que perduran y que también imaginó e hizo construir Molina, es el sistema de canales de riego, que en la actualidad abastecen de agua al cinturón verde de la ciudad, y que, en el pasado, con uno de sus cinco brazos, llegaba inclusive hasta campos cercanos al actual Río Tercero.

El viaducto principal del sistema, es el que discurre, a modo de pequeña cañada, por el cantero central de la Avenida Buenos Aires, o "avenida del canal", como muchos la llaman. El mismo lleva el nombre del fundador. El sistema, fue un adelanto para la época, con un túnel cavado en la roca, aguas arriba del río Ctalamochita (Tercero), para que pasara el fluido, al igual que los acueductos aéreos para sortear los desniveles del terreno.

Almafuerte celebra cada 12 de septiembre su aniversario. Se puede señalar, que la matriz de la comunidad, es un lugar que hoy se encuentra oculto por el Piedras Moras: El Salto Norte. Se trataba de uno de los caseríos más antiguos de la región. Con un oratorio, que luego se convertiría en una iglesia, la de San José, inaugurada en 1914, un cementerio, entre otros inmuebles, fue reflejado por algunos personajes del pasado.

Iglesia San José
La iglesia San José, cuando comenzaba a llenarse el Piedras Moras (Imagen: Capillas y Templos)

Fue el caso del militar británico, Alexander Gillespie. Luego de las primeras invasiones inglesas de 1806, llevado prisionero con otros, a San Ignacio, en Calamuchita, escribiría un diario de viaje, que luego se transformaría en un libro editado en Europa. Allí alude a diferentes lugares de la región, entre ellos, Capilla de Rodríguez, actual Villa Ascasubi, y precisamente a El Salto Norte, como está señalado, antecedente poblacional de Almafuerte. 

En los setenta, la construcción del dique y posterior llenado del embalse, que convirtió al río en lago, hizo que la fisonomía del lugar comenzara a cambiar para siempre. El Salto Norte quedaba oculto por el espejo de agua, aunque permanecería en el recuerdo de los almafuertenses, muchos de ellos bautizados en la Iglesia San José. Las fiestas en homenaje al santo se continúan realizando.

Una de las imágenes que perduran, previas al  llenado del lago, es la del viejo Puente de Hierro, inaugurado poco después de la fundación de la ciudad, para sortear el río Ctalamochita por la ruta nacional 36.

Puente de Hierro
Sería el primer cambio importante que tal vez nunca imaginó Molina ni tampoco los primeros habitantes: el curso de agua transformado en lago, con playas que son visitadas por miles de personas y el desarrollo de otras actividades como la navegación a vela, en kayak, la pesca o el buceo deportivo.

Lago Kayak
El Piedras Moras, no solo por lo cristalino de sus aguas, sino por lo que esconde en su lecho, como el caso de la vieja Usina La Cascada, construida para dotar de energía a las obras de Embalse, son un atractivo para buceadores de diferentes lugares.

El segundo cambio, el más reciente, sería convertirse en la unión de dos autovías, la que conecta a Córdoba con Río Cuarto, con un gran puente, en el extremo oeste del lago, y la que une a la ciudad con Río Tercero, además de ser el portal de ingreso al Valle de Calamuchita. 

Almafuerte celebra sus 107 años. Se llama así por el seudónimo con los que firmaba sus columnas su fundador, "Alma Fuerte".  El poeta Palacios, nada tuvo que ver con el nombre de esta comunidad de Córdoba.

Hoy, la comunidad es uno de los principales centros urbanos de la zona, y el Piedras Moras, recientemente, al ampliarse el radio urbano de la ciudad, quedó completamente como parte de la jurisdicción de la misma.

Pedro C. Molina, fallecería en 1920. Sus restos descansan en la Iglesia del Apostol San Pedro. Al momento de su muerte, aún sin haber ocupado cargos públicos, por decisión oficial, las banderas de los edificios de la Provincia, flamearían a media asta, en señal de duelo. 

Molina, no tuvo hijos, pero esa afirmación puede ser relativa. La ciudad que celebra un nuevo cumpleaños, seguramente, es su hija directa, su descendencia. 

Fuente sobre la vida de Molina: Libro "Simplemente Pedro C." de Fabián Tarquini

Fabián Menichetti

Locutor M.P 7724 - Periodista - Editor Tercer Río Noticias. Director periodístico Mestiza Rock - Autor de los libros: Noviembre (1997) y Esquirlas de Noviembre (2011)

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